《主权个人》:一本启发中本聪发明了比特币却少有人知的书 阅读

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作者:Alex


1997年春天,在托尼-布莱尔上台前不久,英国泰晤士报的前编辑、著名的欧洲怀疑论者雅各布的父亲威廉-莫格,出版了一本声称能够看到世界未来的书,叫《主权个人》(the sovereign individual)。

在这本书的开篇,引用了汤姆-斯托帕德的戏剧《阿卡里亚》中的一句话:未来是无序的。

这本书由威廉-莫格和美国的投资大师、保守派宣传家詹姆斯-戴维森合著。书中预言,数字技术将会使世界的竞争性、不平等性和不稳定性大大增强,社会将会更加分裂,政府将逐渐萎缩。

他们认为,在这样一个严酷的世界里,只有最有才华、能够自力更生、精通技术的人,也就是主权个人,才能够茁壮成长。

这本书出版以后,并没有引起很大的轰动或注意,直到最近几年,特别是随着比特币的爆发,才逐渐为更多人所了解。

2012年,布莱布莱尔的前得力助手坎贝尔,在他的博客上写到,"《主权个人》是你从未听说过的最重要的书。"

2014年,贝宝的联合创始人彼得-蒂尔,在《福布斯》杂志的采访中说,《主权个人》对他的影响超过了任何一本书。

这本书并不只是一些空谈,里面有很多具体的、开创性的预测,比如关于加密货币、电子战、智能手机、网络机器人模仿人类的可能性等等。有一些预测非常精准,让人震惊。

比如他们设想了一种新的数字货币形式,就是有密码加密序列组成,它是独一无二的、匿名的、可以验证的,可以在一个无国界的全球市场上进行一键交易。

后来这种货币出现了,就是大家知道的比特币,几乎跟预测的一模一样。也有人说比特币的发明人中本聪,就曾经看过这本书。所以,很可能是他从这本书里找到了灵感。

这里分享下这本书的一些要点和感想,希望对大家所有启发。

一、人类社会结构的根本逻辑

人类社会发展至今,经历过几个不同的阶段;现在全世界上的200个国家,彼此之间的区别也非常大。那么到底是什么影响或者决定了人类社会的演进?是信仰?是爱?还是其他什么东西呢?

从这本书当中,可以总结出一个让人不那么舒服的结论,那就是暴力,或者说暴力经济学,暨使用暴力的成本以及它带来的收获,决定了人类社会的结构。

人类活动的内容,从根本上说,就是创造劳动果实以及保护和享有劳动果实。

但是,索取或掠夺其他人的劳动果实,总是比自己创造要更加容易;一些力量更强的个体或者是团体,会更倾向于去掠夺其他者的成果。

所以,人类社会的结构,就产生于这种创造者和索取者之间的关系。

在人类社会的初期,狩猎采集的时代,那时候没有土地和财产的概念;人们拥有的暴力工具,就是长矛斧头。那时候的暴力,基本上就是发生在人与动物之间;组织主要以血亲部落的形式存在。

然后到了农业时代。在前面的文章里面也说过,即使到了今天,恐怕也没有人愿意去当农民,因为农业是一种很繁重的工作。

在农业发展的早期,应该是那些没有能力出去打猎采集,就是比较弱的个体,留在部落里,可能是被迫地发展出了农业技术。

随着农业的出现,出现了土地和财产,但是比较难以保护,就产生了更大规模的组织,比如说地主、领主。由于领土不断的扩张,以及对土地和劳动力资源的争夺,组织就变得越来越大,到了最上面就是国王,整个社会更加的等级森严。

到了工业时代,工业机器提高了生产效率,也创造出了土地无法生产的东西,更强的暴力工具,如枪支跟大炮开始出现。

面对持枪的团体,私人的产业或者工厂,变得更加的脆弱。要保护领土内的这些生产资料、生产果实,巩固政权,就对组织提出了更高的要求,从物质力量到精神力量,就产生了民族国家。

工业时代的一个顶峰,可能就是核武器。在核武器之前,我们可以看到,人类社会的暴力规模,是不断的扩大,特别是到了两次世界大战。世界大战的结束,就是核武器的使用。

核武器的诞生,提供了一种可以保证互相摧毁的暴力。

所以,目前来看,世界可能会保持一种"大面积的和平与小规模的战争"这样的局面,不太会再发生世界大战。现在的世界,也主要由一些拥有核武器的超级大国在统治着。

二、信息时代社会结构的转变

到了信息时代,以及在核武器的前提下,上述的社会结构的逻辑,就有了一个根本性的转变,就是暴力的成本和收益,都在下降。

暴力的成本在降低。比如说枪支,它的制造和分发都变得非常容易。现在我们都知道有3D打印,它就好像工业时代的印刷机,印刷圣经或者书籍,使知识更加普及和容易获得;现在的3D打印也有这种效果。

另外像小型的无人机,美国"死神"那种非常精准的斩首无人机,使得过去大规模的战场系统变得过时。

同时,暴力的回报也在降低(除了恐怖分子)。比如现在有无数的联网摄像头,可以使每一场的暴力行动,都被拍摄被直播,更加容易被控制或追踪。

另外,信息时代使脑力劳动的回报或价值,远远超过了体力劳动;现在已经没有什么必要,再去征服别的国家,占领他们的领土,奴役他们的人民。

今天,大家争夺的就是知识、科技,当然还有能源,但也不太用传统的暴力手段去获得。

比特币跟加密货币的出现,会使个人的财富更加难以被掠夺。个人可以更好地保护和控制自己的财富,就对国家或者政府等暴力机器的依赖减小了。

按照理想主义的预测,未来政府将会逐渐萎缩,个人会从一个公民变成一个客户,政府将变成我们雇用的一种服务机构。

比如说,大家都知道现在有雇佣军。将来的话,整个政府就是你雇用的、给你提供服务的一些组织,如果你对他们不满意的话,就可以像炒掉乙方一样把他们换掉,然后重新招聘。(其实本应如此)

如果放到整个人类发展的历史来看,民族国家和主权货币,它们的历史是非常短的,还不到300年。比特币或者未来科技产生的其他加密货币,会不会取代现在的货币形式,是可以展开想象的。

未来,在软件主导的世界,财富就是信息,武器就是信息,土地也是信息;或者,反过来说也可以。信息就是财富、武器、土地。

我们可以这样理解,为什么有人买比特币赚钱,或者有人可以知识付费,是因为他们更早的接触到或者理解到了,比特币以及其他的知识。

接下来,还会有更多这种知识驱动的的商业模式。

比如量子计算机破解比特币,如果在接下来的几年之内,比特币没办法或者来不及升级的话,它就可能被量子计算机给破解掉。破解掉的话,比特币将一文不值。

那么现在有没有可能推出能够抵抗量子计算机的加密货币,其实已经有人在做了。所以,你要对这个知识有一定的了解和理解,可能就站在了未来致富的前沿。

可能也是从这个意义上,纳瓦尔Naval说,知识是信息时代致富的强力杠杆,是杠杆的终极形式。

三、如何向主权个人靠近,学习或思考

a. 成为全球主义者

按照《主权个人》这本书里的预测,在未来,数字世界的规模是无限大的,互联网跟数字技术,可能正在取代传统的民族国家,因为一个人创造和保护财富,都不太需要整个国家这种暴力机构了。

比如你用知识和软件创造财富,然后创造出来的财富用加密货币保存,那么国家在这个过程当中,已经没有太大的作用或意义了,留着收税么?

另一方面,数字经济是全球性的,不受地域的限制,也没有一个国家可以控制整个的数字世界,因为它非常大,而且会越来越分散。

所以,国家将来可能会失去权力,但是,互联网或数字经济会越来越大。

这就需要我们做一个全球主义者,世界公民,一个拥有数字技能的主权个人,就可以参与到未来创造财富的前沿游戏里,可以在全世界的任何地方做业务,可以有多个收入来源和长尾的收入。

b.跳出传统的教育和学习系统

未来游戏的关键,在于建立你的技能、影响力、声誉及网络;而不是死记硬背,堆砌知识。

从现在开始,一个人,特别是年轻人,就要注意跳出主流精英、阶层划分以及传统教育的叙事模式,蓝领、白领;有文化、没文化的区分,已经或者说正在过时。

在未来,那些还坚持上大学要成为主流精英的人,就是被锁在旧系统、旧模式里面的人。

主流社会往往会试图保持一个过时的系统,他们对创新、对未来没有那么大的兴趣;而未来和真理往往都是在边缘出现的。所以,你要非常注意自己是在哪个战场。

现在,最好的老师、最好的知识,你都可以在网上找到了;而且,你可以找到那些正在做的人,或者在竞争中生存下来的人,有真知灼见的人;而不是再去找那些批评家或者观察家。

其实,如果了解教育发展历程的话,你就会知道,标准化的教育,其实是培养服从的雇员的。

专业化、定制化或者说学徒化的教学方式,才是未来,才能培养出卓越的个体。

比如,现在在谷歌大学上,两三千块钱的课程,学好就可以拿到年薪50万人民币的工作,上大学、买学区房还有什么价值么?

c. 善用网络的杠杆效用

未来的网络,就相当于一个信息的银河系,每个人要为自己的决定,在里面寻找信息。未来的人们,会更愿意为那些有价值的信息付费,也会更加相信来自一个可靠个人的信息。

所以,网络会无限放大有价值的个体和信息的价值。

一个主权个人,他的心智模式或者思考模式,就是创造一个自己的利基市场,建立在自己独特的知识、技能和经验的组合上,通过网络把它放大。

而且,网络的杠杆,不像传统的资本或者劳动力杠杆,你需要从别人那里获取,需要得到别人的许可。网络的杠杆往往是免费的、是无需许可的,还是自动化的。

在未来,一个人创造财富的能力是没有限制的,而取决于他的学习力、行动力,以及他的梦想有多大。

国内常说一句话,中国用30年的时间,走过了西方200年的发展历程;如果这句话没错的话,我们可以再想一下,接下来30年会有多大的变化。

一个明显的趋势就是,知识、技能、能量,以及它们之间的交换或交易,密度正变得越来越大,速度变得越来越快,里面的机会和不确定性也几何倍数地增加。

就像《主权个人》这本书开篇引用的那句话,未来是无序的。未来的世界,是非线性、非对称性主导的世界。

归纳一下,《主权个人》这本书,梳理了人类社会结构的根本逻辑,指出随着数字技术的发展,传统组织对暴力、知识及财富的垄断,将逐渐瓦解,去中心化,主权个人将会崛起。书中预测的很多事情,也正在发生。但是未来会怎么样,谁也说不准,比较确定的是,我们处于一场文明大变革的前夜。

我个人认为,像加密技术、去中心化,以及科技民主化,会让个人对组织有更强的制衡,也会促进组织之间的竞争。至少从这一点上来,是有积极意义和价值的。

《主权个人》出版于1997年,国内好像到现在都没有中文版本。接下来如果有时间的话,我会考虑把它翻译一下,到时候再跟大家做进一步的分享吧。


中文已由原楼主翻译完毕(2021.9.11),但要付费

英文2020版下载链接

In The Sovereign Individual, Davidson and Rees-Mogg explore the greatest economic and political transition in centuries -- the shift from an industrial to an information-based society. This transition, which they have termed "the fourth stage of human society," will liberate individuals as never before, irrevocably altering the power of government. This outstanding book will replace false hopes and fictions with new understanding and clarified values.

( 由 作者 于 9月15日 编辑 )
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9月15日 161 次浏览

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没有什麽抱歉。日本军国主义给中国带来了很大的利益,使中国人民夺取了政权。没有你们的皇军,我们不可能夺取政权。这一点,我和你们有不同的意见,我们两个人有矛盾。 ——毛泽东
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